La mélatonine ou N-acétyl-5-méthoxytryptamine,  est une hormone, c’est à dire que c’est une substance qui diffuse dans tout le corps. Elle est sécrétée par l’épiphyse. Elle est connue comme étant l’hormone centrale de régulation des rythmes chronobiologiques. Elle permet d’ajuster la “fenêtre” du sommeil, plus ou moins tôt, ou plus ou moins tard. Elle transmet à toutes les cellules de l’organisme une information sur le temps qui passe. Grâce à elle, notre corps “sait” qu’il est telle ou telle heure. Sa sécrétion est bloquée par la lumière.